Midiendo la Concentración de Materia Seca en la Granja

Dairy January 15, 2016 Print Friendly and PDF

Richard J. Norell

Especialista en extensión lechera

Universidad de Idaho

Introducción

Saber el contenido de materia seca de los ingredientes de una ración es un paso de control de calidad muy importante para alimentar al ganado vacuno. El contenido de humedad cambia con el tiempo, particularmente en ensilajes, granos de alta humedad, y pulpa de remolacha mojada. Los cambios de humedad variarán entre las diferentes porciones de forraje. Cambios muy importantes pueden ocurrir debido a lluvia o exceso de nieve. La caída de lluvia directamente sobre el ensilaje incrementa el contenido de humedad del ensilaje. En este caso, más ensilaje debe ser suministrado para proveer el nivel deseado de nutrientes a la vaca. Si no damos de comer mayor cantidad de ensilaje, las vacas consumirán toda su ración total del mezclador (TMR) y todavía tendrán hambre. La colecta de leche disminuirá probablemente debido a la menor cantidad de alimento consumido. Dependiendo de la ración, podríamos en realidad provocar acidosis porque hay muy poca fibra y demasiado almidón en la dieta.

Una comprobación semanal de humedad es recomendada para todos los insumos alimenticios de humedad alta. Una prueba adicional durante la semana es recomendable si llovió o nevó abundantemente sobre el silo. Procedimientos comunes para medir la materia seca de los insumos alimenticios, se presentan a continuación.

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Koster

El verificador de humedad de Koster es una unidad eléctrica portátil de secado. Una balanza especial es embalada con la unidad de secado. Usar esta balanza permite que el operador determine directamente la materia seca y el contenido de humedad de una muestra. Los procedimientos son los siguientes:

  1. Ponga el contenedor de red sobre la balanza de Koster
  2. Añada el insumo alimenticio hasta que la balanza indique 100
  3. Ponga el contenedor de red encima del dispositivo de calor y enchufe el verificador de humedad y póngalo a funcionar
  4. Después de media hora, retire el contenedor de red y colóquelo en la balanza. Registre el peso.
  5. Retorne el contenedor de red a la unidad eléctrica portátil de secado y séquelo durante 5 minutos más.
  6. Retire el contenedor de red y colóquelo en la balanza. Registre el peso.
  7. Repita los pasos 5 y 6 hasta obtener una lectura de balanza estable
  8. Humedad y materia seca pueden ser obtenidos directamente de la balanza. La materia seca se indica con letra negra y la humedad se indica con letra roja.

Microondas

Los hornos microondas pueden suministrar un cálculo aproximado confiable de la materia seca de los insumos alimenticios. El tiempo requerido para llevar a cabo la prueba varía en dependencia del tamaño de la muestra, el contenido de humedad de los insumos alimenticios, y los vatios del horno. Olores trascendentes se pueden producir cuando los insumos alimenticios son deshidratados en el horno microondas. Es preferible comprar un microondas específicamente para este propósito y llevar a cabo la prueba en la lechería en lugar de una residencia familiar. No deje el horno microondas desatendido durante la prueba. Las muestras podrían empezar a humear o empezar a arder.

  1. Pese un recipiente apropiado para uso en microondas y déjelo sobre la balanza. Grabe el peso inicial.
  2. Añada 100 gramos del insumo alimenticio al recipiente apropiado para uso en microondas y distribúyalo uniformemente.
  3. Ponga la muestra en el microondas y haga funcionar por 2 a 3 minutos (alto rendimiento).
  4. Retire la muestra y muévala suavemente.
  5. Ponga un recipiente de vidrio en una de las esquinas traseras del microondas con 6 onzas de agua fría. El agua protege el equipo electrónico del microondas y ayuda a prevenir que la muestra se carbonice. Retorne la muestra y recipiente al microondas.
  6. Haga funcionar el microondas durante 1 a 2 minutos (alto rendimiento). Retire la muestra y pese.
  7. Repita tantas veces como sea necesario, hasta que los pesos registrados varíen en menos de 1 gramo entre los eventos de secado en el microondas. Registre el peso final.
  8. Materia seca = Peso final menos peso inicial del recipiente apropiado para uso en microondas (1er paso)
  9. Humedad = (el peso inicial del recipiente + el peso de la muestra) menos peso final (7o paso).

 

Tabla 1. Tiempo de secado aproximado para varios insumos alimenticios.
Heno 4 A 15 minutos
Maíz de alta humedad 10 A 15 minutos
Ensilaje de alfalfa 5 A 6 minutos
Ensilaje de maíz 8 A 20 minutos

 

Deshidratador de comida

Varios deshidratadores de comida económicos están disponibles para la venta. Compre un deshidratador que tenga bandejas planas para hacer "Rollups de fruta". Los deshidratadores aíslan efectivamente la humedad de los insumos alimenticios utilizados en lechería pero toman significativamente más tiempo que un horno microondas. Típicamente lleva dos horas y media deshidratar un ensilaje en un deshidratador. Hay dos ventajas principales para usar un deshidratador: 1) el operador puede evaluar todos sus insumos alimenticios de alta humedad al mismo tiempo y 2) el operador no necesita asistir al deshidratador durante el proceso de secado. Los deshidratadores dan mejor resultado en pruebas rutinarias. Utilice el procedimiento Koster o un microondas para evaluar insumos alimenticios mojados después de una lluvia torrencial.

El procedimiento para medir la humedad con un deshidratador es:

  1. Pese la bandeja vacía y su tapa de plástico plana y déjelas sobre la balanza.
  2. Añada 100 gramos de un insumo alimenticio cortado y distribuya uniformemente a lo largo de la tapa de plástico plana.
  3. Ponga la primera rejilla o soporte sobre el anaquel del deshidratador
  4. Pese una segunda bandeja y tapa de plástico plana y déjelas sobre la balanza.
  5. Añada 100 gramos de un insumo alimenticio cortado y distribuya uniformemente a lo largo de la tapa de plástico plana.
  6. Ponga la segunda rejilla o soporte sobre el anaquel del deshidratador
  7. Ponga dos rejillas o soportes vacíos sobre el anaquel del deshidratador
  8. Coloque la tapa del deshidratador
  9. Enchufe y ponga a funcionar por un mínimo de 3 horas. Mayor tiempo de funcionamiento no es un problema. Los deshidratadores no harán arder el insumo alimenticio.
  10. Apague el deshidratador y espere 30 segundos antes de retirar la tapa. (Este paso es importante; el ventilador continúa funcionando después de que la fuente de poder es apagada. Si usted retira la tapa muy rápidamente, ¡la muestra vuela soplada por el ventilador!).
  11. Asegúrese de pesar las muestras en un área protegida del viento. Una ráfaga de viento puede arrastrar su muestra.
  12. Pese cada muestra deshidratada + la bandeja.
  13. Materia seca = peso final (12º paso) menos peso inicial de la bandeja vacia (1er paso). Humedad = peso inicial (2º paso) menos peso final (12º paso).

Ejemplo

Supongamos que Juan Lechero tiene ensilaje de maíz en un silo y que normalmente añade 2,000 libras de ensilaje para su ración preparada. La materia seca típica para este ensilaje es 32 % y la humedad es 68 %. Durante el día, una lluvia torrencial importante atravesó la zona. Juan comprueba su ensilaje y determina que la nueva concentración de Materia seca es 25 %. ¿Cuánto más ensilaje debe añadir Juan a su ración preparada?

Nuestro factor de ajuste es calculado dividiendo el contenido de materia seca original (32 %) por el nuevo contenido de materia seca (25 %). Para este ejemplo, el factor de ajuste es 1,28 (32/25 = 1,28). La nueva cantidad de ensilaje que debe añadir a la ración es calculada multiplicando el índice alimenticio de ensilaje (2000 libras) por el factor de ajuste (1,28). Hoy, Juan debe añadir 2560 libras de ensilaje a su ración preparada.

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This work is supported by the USDA National Institute of Food and Agriculture, New Technologies for Ag Extension project.